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混凝土、铝制品、核武器:新地质年代人类世到

  英国科学家近日在《科学》杂志上发文称,他们通过搜集“压倒性的证据”和对地层鉴别,认为人类已经进入一个新的地质年代——人类世,这个地质年代大约是在上世纪50年代开始的。

  ■英国科学家认为人类已经进入新的地质年代人类世

  地球是否已经进入一个新的纪元?据英国媒体日前报道,英国科学家近日在《科学》杂志上发表文章称,他们通过搜集“压倒性的证据”和对地层鉴别等分析,认为人类已经进入一个新的地质年代人类世(Anthropocene)已经来临。而且他们认为,这个地质年代大约是在上世纪50年代开始的。

  报道称,这一理论是由英国地质调查局博士科林沃特斯和其24位同事提出。沃特斯认为,随着科技的发展,人们越来越开始广泛使用混凝土、铝制品、塑料和核武器,以及燃烧煤炭和天然气等,这些行为已经永久地改变了地球。而上世纪50年代,是沃特斯等科学家们认为人类世开始的最早日期。

  据了解,科学界用宙、代、纪、世等名称来从大到小划分地质年代,通常认为我们现在处于显生宙新生代第四纪全新世,全新世开始于约1.17万年前。而以沃特斯为首的科学家们认为,由于人类活动的巨大影响,全新世已经结束,人类世拉开帷幕。

  他们声称,人类不仅仅是在地球上留下他们行动的足迹,而是开始改变整个地球系统。在过去的1.17万年中,稳定的全新世为人类文明发展提供了条件。在这段期间内,人类社会通过耕种土地、增加食物产量、修建城市住宅等方式不断进步,而且在运用水资源、矿物和能源资源等方面变得越来越熟练。

  然而人类世的开始,却是因为人口爆炸、快速工业化和消费主义等因素导致环境急剧变化的一段时间。许多人类行动都可以作为进入人类世的信号,比如沉积物和冰层,包括人类化肥和杀虫剂中高浓度的氮元素和磷,海岸沉积物以及物种灭绝等。

  “人类已经长期影响了地球环境,但近些年来却因为新材料的广泛使用,包括铝、混凝土和塑料等,而导致这些东西在沉积物中留下印记。”沃特斯说道,“化石燃料的燃烧,导致扬尘和灰烬颗粒被散播至世界各地,和核武器试验释放出大量放射性物质的时间点刚好相一致。”

  英国莱斯特大学的扎拉斯维奇教授称,“所有这些迹象,都在说明人类世概念已经变成一种现实。”

  而至于人类世具体的开始日期,沃特斯和其工作小组们在评估时有不同的建议,有人认为是从18世纪开始,也有人认为是在300年后开始。不过,沃特斯认为,地层物质的改变是在二战之后,因为在那之前,马车和马匹是重要的交通工具,它们的使用并不会给地球带来太大的变化。

  最终,工作小组们达成共识,认为第一颗试验应当是人类世的开端,即1945年7月16日。需要强调的是,沃特斯等人并非正式宣称地球已处于人类世。他说,“公众已经清楚地意识到需要对环境变化进行研讨,而环境变化只是地球发生的一部分变化。人们开始有环保意识,但是如果不把信息提供给大家,大家并不知道变化的程度到底是如何的。”(综合新华社)

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